今シリーズのヒロインといえば

格ゲー界不動のアイドル、ナコルル

サムスピといえば覇王丸、そう考える人もいる。しかしそれはあまりに王道すぎるかも知れません、やはりもっと固定的でより多くの人がサムスピといえばこのキャラクターしかいないと、そう言わんばかりのキャラクターがいる。格ゲーにしても何にしても、男性キャラよりも女性キャラの方が圧倒的な人気を勝ち取りやすい。格ゲー界で絞るとしたら、ストファイの春麗やヴァンパイア・ハンターシリーズのモリガン、餓狼伝説の不知火舞といった三強が真っ先に出てきます。そんな妖艶な女性たちに負けない魅力を誇り、かつサムスピの世界観だからこそ登場したことで確固たる人気を獲得し、ある意味でゲーム業界という縮図にすらその名を刻みつけたキャラクターとも言える『ナコルル』の存在を忘れてはいけない。

かくいう筆者も覇王丸も好きだが、そもそも今作を知ったきっかけは他でもないナコルルがきっかけだった。そこから作品を単純に知っていったが、後にゲームを知る上でナコルル以外のキャラクターも好きになったが、その中でも一番はナコルルを置いて他にない。

人気の高さは作中一といえ、さらに覇王丸と同じくこれまで発表されてきた作品にすべて出演しているほどだ。しかも色々訳ありで年齢も変わっていないというこれまた大きなプラス要素が加わっているので、ナコルルを超えるキャラはこの後に登場する可能性は低そうだ。

先に覇王丸を紹介したのは、ナコルルを先にしてしまうと何もかもが日陰に追いやられてしまうため、それを防ぐためでもある。ではナコルルとはどんなキャラなのかを、魅力と合わせて見ていこう。

格ゲー用語集

これまでになかったキャラの特徴

ナコルルの人気は正直言って高い。ただサムスピの新作が出なくなってから大分経っているので知らない人は多いかもしれないが、全体を通せば先に紹介した三人と同等の人気を得ている。所謂格ゲー界ヒロイン四天王といえる。彼女たちを比較してみると、三人とナコルルには決定的な違いが存在している。それは何かというと、春麗やモリガン、舞の三人はいずれもナイスバディのお姉様系となっている。対してナコルルはこれまでの業界に存在していなかった、清楚・純粋・可憐の三拍子揃った正統派ヒロインだ。

前者の三人はいずれも体格は女性からしても魅力ある体付きをしているのに対して、ナコルルは露出も少ない服装で肢体こそ見えませんが、男性なら誰もが憧れる女性像と言える。お姉さん系が好きなファンが多かったこれまでの格ゲー界で、正統派ヒロインが好みだった男性層を捉えることに成功した。サムスピの人気が増したのは、覇王丸というよりは彼女あってこそなのです。

あまりの人気ぶりに

サムスピの世界はキャラクターの死が描かれる事から、ナコルルが死ぬ場面を見たファンにすれば阿鼻叫喚の地獄絵図と見なすかもしれません。それくらい業界で存在していなかった、待望のヒロイン然としたナコルルは印象的だったと言える。初期作となる無印の頃からナコルルの人気は圧倒的で、作品が発表される前でもこんな少女を売りだそうとデザイナーさんは考えてのことだったようだ。ただ人気の過熱はどうやら常軌を逸したものだったらしく、ある困った現象を引き起こした事がある。

ナコルルの人気は現実的に見てもインパクトあるものだったため、一時期は東京都三鷹市の水道局にてポスターキャラとして起用された。ゲームのキャラクターが採用されるというのも珍しい話ですが、制作されたポスターが三鷹市を中心に設置されていたのだが、ナコルルファンを始めとした人々はここでも狂喜乱舞する。このポスターを見たいがあまりに現地を訪れる人もいたというが、より困ったのが肝心のポスターを盗むという凶行に出る人が続出したとのこと。

最終的にポスターは殆ど残っておらず、大半は盗んだファンの手元で一生涯愛され続けていくという末路を迎えた。こう書くと空恐ろしい話ですが、それくらい人気だったのだろうと思うと、妙に納得してしまうのは気のせいか。

ナコルル死亡の際には

ただ零が発売される10年前に発売された作品において、ナコルルは作中にてゲームの展開による死亡を迎えていた。事実上、ここで彼女の物語は終わり、活躍も終了すると思われたのですが、ここでもまたファンが慟哭を上げつつ苦情を唱えた。ナコルルを殺すなんて、といった旨の苦情が殺到し、ヒロインたるナコルルの物語は終わるどころか、永久的に出演し続けることになったきっかけを作ってくれた。

開発者側にしてみれば四苦八苦しながら前後関係に矛盾が生じないようにしたというから、人気が出過ぎるというのもどうやら考えもののようだ。

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ナコルルの人気

サムスピを代表するキャラクターとしてナコルルの名を挙げなくては正直始まりません。覇王丸も大事なキャラクターではありますが、彼以上に作品を知る上で知っておかなくてはならないキャラが、ナコルルを置いて他にいない。格ゲー界で不動のアイドル的存在で在り続ける彼女は既に、春麗と共に格ゲーキャラの女性に絞った人気投票では既に殿堂入りを果たしている。

それだけ人気の高さが伺えるキャラだからこそ、プレイする前から知っておきたいところだ。

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